手工精製超級跑車

AudioValve Conductor 前級擴大機


器材評論/劉名振

焦點
能展現出龐大的舞台寬度,場面感一等一的好。
就算在大系統上播放大場面的音樂,也沒有絲毫壓迫感,輕鬆迷人。
具有真空管機特有的溫暖、立體、飽滿特色。
聲音中性,沒有渲染。

以往,「器材外燴」總是在音響經銷商或代理商的試聽空間進行,此次的安排非常特別,是在音響迷的家中,而且試聽的主角並不是什麼超大型的機器,而是一台兩件式的前級。試聽一台前級為何要如此大費周章?送來社內有任何困難嗎?其實沒有,但是問題出在:AudioValve這台新旗艦Conductor實在太搶手,一有貨到就售出,如果要等到代理商有機器可展示、試聽,還不知道要等到哪一年。為了快些把此機的資訊傳達給讀者們,我也只好到用戶家中鑑賞它了。

等等,如果沒有機器展示,要怎麼賣出去?有趣的就在這裡,買下的客戶幾乎都是在「沒聽過」的狀態下就下手了,只因為他們對AudioValve這個品牌有信心。另外一個問題是:AudioValve這家公司是怎麼回事?機器不能做快一點嗎,讓代理商能有存貨嗎?真的不能。如果你研究過它們的網站,你應該也能瞭解這家公司是個「家庭手工業」,夫妻兩人經營多年,最近兒子也被拖下水擔任會計。想想看,三個人的公司要向全世界供貨,有可能多快?


藍光字樣魅力
一看到Conductor的外觀,很難相信這是AudioValve製造出來的產品。中央的那塊玻璃面板當然是目光焦點所在,因為中間磨砂處理的AudioValve字樣,透過底下藍色LED一照,就變成藍色的字樣懸浮在玻璃窗之中,很有巧思。更讓我驚訝的則是面板右邊居然是個彩色液晶顯示幕,解析度甚高。

難道AudioValve用上了數位音量控制、數位邏輯操作等先進科技?不。操作Conductor還是一件極度「類比」的事情,音量調整仍然要用左邊轉盤、訊源切換、輸出切換也全是撥桿式開關。那麼,這個漂亮螢幕是噱頭囉?我原先也這樣認為,後來在試聽過程中我不慎按到遙控器的電源開關,看到Conductor重新開機時,我才發現這螢幕上會顯示真空管加溫的狀態,而且是用圖形表示加溫的程度,等到圖表到達頂點,機器就進入正常工作了。這種顯示也與所有傳統真空管機不同,可見得AudioValve並不是一家故步自封、只使用傳統技術的廠商。


科技與傳統共處
既然勇於接受新科技,為什麼Conductor所有與聲音訊號有關的線路,都還是那麼傳統?像是音量控制就使用六段式的可變電阻做衰減,而且還是直接安裝在面板背後,透過長長的機內配線與線路板相連,沒有使用連桿縮短訊號路徑?AudioValve的解釋是:可變電阻仍然是他們認為音質最好的音量衰減方式。使用六段式的原因是:平衡放大需要四組音量控制,而其他兩組則用在伺服線路上,讓Conductor可以記得每一組訊源輸入的音量位置,切換後自動到達定位。至於配線?Conductor在訊號進入後就先進行緩衝放大,然後才做音量衰減,因此訊號的強度夠,就算走一段機內配線也不怕訊號有所減損。


換下FM Acoustics
這位音響迷使用的喇叭是Genesis Ⅰ.1,訊源則是MBL 1611/1621轉盤、數位類比轉換器。後級當然也是AudioValve產品,就是我幾年前報導過的Baldur 300。還好,我之前就在這個空間聽過音響,當時用的也是這對喇叭,因此印象還算深刻。主人一定很愛真空管的聲音特色,因為上次我造訪時,用的也是一台300B真空管機。不過我這次去,又看到試聽室裡面還有其他閒置一旁的器材,包括了FM Acoustics的前後級擴大機在內!原來主人雖然坐擁瑞士名器,但是聽到AudioValve前後級進駐的聲音後,就決定把它們也留下來,不過現在主力的聆聽系統已經以AudioValve為主,FM Acoustics前後級只在心血來潮時接上去聽聽。

這是說AudioValve前後級聲音勝過FM Acoustics嗎?不,我相信FM Acoustics也一定有它迷人之處,不然這個廠牌在業界不會有這麼高的地位。但是這說明了至少在這套系統上,AudioValve的聲音會比FM Acoustics更迷人、更討喜。


龐大輕鬆的氣勢
Conductor給我的第一聲音印象是什麼呢?很龐大、很輕鬆的感覺。以往我總認為這種輕鬆、龐大的感覺會是高級晶體機的專利,尤其在這種四件式巨型喇叭身上,機器能不能發出龐大輕鬆的聲音感覺是非常明顯的。Conductor能夠讓我聽到很寬廣的空間感、巨大卻不臃腫的音像,這就已經是非常了不起了。龐大、輕鬆到底有多難?我可以說,聽了這麼多年的音響,我還沒聽過任何系統能夠用平價的器材發出龐大輕鬆的特色,尤其是像我在這邊聽到的這麼龐大、這麼輕鬆的聲音,很多音響迷可能一輩子都沒機會聽到,這真的是只有大喇叭配上高價器材才有機會達到的境界。


真實濃郁的音質
一開始我播放了首領合奏團那張「淚之石」,這是我近來很喜歡聽的一張專輯。第一首背景的合唱就已經很迷人,團員們輕輕的騷動都很精確的傳達了出來,而且很明顯的與前景的吟詩是不同的錄音,前後層次的表達非常明確。第二曲Bonnie Raitt的藍調電吉他自彈自唱配上貝斯也韻味十足,電吉他左手手指套管的滑奏帶出濃厚的金屬摩擦味道,貝斯的低沉飽滿也是一絕。我自己還是第一次在這麼大的系統上聆聽這張唱片,而這種龐大、飽滿的聲音印象則在我腦海中「暫存」好幾天,揮之不去。

換上「低音大提琴的對話」,一開頭大提琴與低音大提琴左右站兩旁,同樣有著巨型的音像,而且手指動作、擦弦動作與樂手演奏時發出的呼吸聲都清晰可聞。我原本擔心巨型系統對於簡單的樂器再生會稍有缺憾,結果這套系統表現得也很棒。再換上Cassandra Wilson那張「New Moon Daughter」,第二曲開頭的大鼓聲並不是很低沉,但是形體巨大又有彈性,證明Conductor的聲音不會拖泥帶水,暫態反應與衝擊力都非常好。


真與美共存的聲音
播放交響樂呢?拿出Pentatone的精選集,小澤征爾指揮的柴六華爾滋片段中,在弦樂如瀑布般流洩出來時,底下還有低音提琴吃重的撥弦演出,在弦樂流暢滑順的拉奏下,這個比例真實,不特別誇張的低音提琴撥奏也很帶著很棒的彈性,並沒有淹沒在低音弦樂部的拉奏中。再換上史托考夫斯基的「狂想曲」,一開頭的管弦樂齊奏就帶有很棒的堂音與光澤感,這也證明了Conductor能夠很真實的呈現錄音的原貌。聆聽越多錄音,我發現Conductor這種自然、不誇張的特質實在難得,它能夠真實直接的呈現出錄音的特色,又能夠忠實的傳達出音樂中該有的韻味。集真於美於一身的演出能力,果然不負旗艦機種的尊榮地位。

最後再放上Diana Krall最新專輯「Quiet Nights」,這張專輯在一般系統上聽起來就已經很豐滿很巨大,在這樣的系統上會不會大到破表?還好,我聽到的仍然是很健康、很有空間感、很寬廣的大樂團演奏,而人聲與其他樂器則有著很好的層次分離感,一點都沒有肥腫的現象。很多人不認同巨大的聲音,但是我永遠記得以前某家德國廠商總裁對我說的:他認為最不值得稱許的器材,就是換上後讓音像縮水,「像是人變成米老鼠般」的器材。放心,Conductor絕對不會有「米老鼠效應」,也不會把所有人都變成綠巨人浩克。


要有財力與耐性
百萬元級的前級擴大機在十年前可能是天方夜譚,但是在現在的音響市場中,要找出同等級的前級並不難。AudioValve Conductor的實力真的能與這些夢幻器材相比嗎?我認為它在性能上沒有問題,而在音色與音質的正確性上成就也極高。尤其中頻飽滿溫暖的管機特質,讓它在高性能之餘也能兼顧好聽的要求,應該不會發出任何讓人討厭的聲音。我在與屋主通電話討論時,屋主也認為這套器材瘨付了他對真空管機的傳統印象,讓他發現原來真空管機也可以作到如此高性能的演出,因此他才決定將之留下作為主要系統。
Conductor不愧是AudioValve傾全力推出的旗艦前級,它的造型特殊、它運用了許多小廠通常不會採用的先進技術、它的聲音大器灑脫可以與巨型系統搭配。它就像是AudioValve手工打造的超級跑車,擁有它除了財力、見識外,可能還要有一點耐心,因為在原廠手工精製的策略之下,全世界能夠有幸擁有Conductor的人肯定不會太多!